Comment survivre à une crue éclair

Les crues soudaines sont l’une des catastrophes naturelles les plus dangereuses que l’on puisse vivre, car elles se produisent généralement sans avertissement et littéralement en un éclair. Chaque année, il y a des événements et les plus importants causent des morts et des destructions.

En 2013, 5 000 personnes ont été tuées à Uttarakhand, en Inde, et la même année, 3 000 Sardes se sont retrouvées sans abri. L’une des pires de l’histoire des États-Unis s’est produite en 1889 à Johnstown, en Pennsylvanie, lorsqu’un barrage s’est brisé et en a tué 2 200.

Green and Brown Tree on Body of Water

Bien qu’ils puissent se produire après l’effondrement d’un barrage ou d’une digue, ils sont le plus souvent associés à de graves inondations telles que des orages violents, des ouragans et de l’eau de fonte de glace et des tempêtes de neige. Vous pouvez vous retrouver au milieu d’une zone presque n’importe où, à moins que vous ne vous trouviez à l’altitude la plus élevée lorsqu’il y en a une, mais elles se produisent le plus souvent dans les zones basses, comme les bassins hydrographiques.

Contrairement à de nombreux autres types de catastrophes, les crues soudaines ne sont pas accompagnées de systèmes d’alerte complexes. Ils arrivent habituellement avec la force d’une rivière qui se précipite et qui a perdu ses rives pour la contrôler, et ils reculent en moins de six heures. La courte durée ne signifie pas pour autant qu’ils n’ont pas à s’inquiéter de quoi que ce soit d’autre – en fait, ils sont plus mortels. Jetez un coup d’œil à ces compilations de personnes emportées par les crues soudaines ; la plupart d’entre elles semblent entrer volontairement dans les eaux de crue en pensant qu’elles peuvent passer, mais leur vie est en danger et, dans certains cas, perdue :

Connaître les termes associés aux inondations – bien qu’en raison de l’immédiateté de la catastrophe, ils ne sont pas très efficaces, ils peuvent quand même vous sauver la vie :

Veille d’inondation – cela signifie que l’inondation est possible. Allumez la radio ou la télévision commerciale, ou la radio météo de la NOAA pour obtenir plus d’informations. Si vous vous trouvez dans une zone basse sujette aux inondations, vous pouvez recevoir cet avis assez souvent pendant les tempêtes. Ne vous habituez pas à l’entendre au point de l’ignorer.

Veille d’inondation soudaine – ce qui signifie qu’une crue soudaine est possible, et encore une fois, les avertissements se produisent souvent dans les basses terres et vous ne pouvez pas vous reposer sur vos lauriers à leur sujet. Soyez prêt à vous rendre rapidement sur des terrains plus élevés dans de telles situations et restez à l’écoute des sources d’information.

Avertissement d’inondation – la différence entre un avertissement et une montre, c’est qu’avec une montre, c’est possible, et avec un avertissement, c’est en train ou sur le point de se produire. Évacuez immédiatement si on vous le demande.

Avertissement de crue soudaine – dans ce cas, une crue soudaine se produit quelque part près de chez vous. Déplacez-vous immédiatement sur un terrain plus élevé si vous êtes à pied et évacuez la zone si elle est près de vous et qu’elle n’est pas traversée par une voie d’évacuation.

Body of Water Under Purple and Blue Sky Illustration

Au moment où votre région subit une inondation, il est généralement trop tard pour récupérer vos objets de valeur et l’essentiel dont vous aurez besoin pour survivre jusqu’à ce que les eaux s’abaissent. Il y a, cependant, beaucoup de choses faciles que vous pouvez faire pour préparer une trousse d’urgence en cas d’inondation qui sera prête chaque fois que vous vous retrouverez dans une région où les eaux montent rapidement, de sorte que vous et votre famille puissiez vous mettre en sécurité et avoir les fournitures dont vous avez besoin pour survivre à la tempête.

De plus, il y a certaines choses que vous devrez garder à l’esprit lorsque vous chercherez à évacuer. Commençons par la trousse d’urgence en cas d’inondation et les éléments essentiels qu’elle contient. La trousse de chaque personne variera selon qu’il y a des enfants, des animaux domestiques, des personnes âgées ou handicapées dans votre ménage, mais quelle que soit la composition de votre famille, vous aurez certainement besoin des éléments suivants :

Radio portable avec piles de rechange. Comme alternative à une radio alimentée par pile, songez à en utiliser une avec une manivelle. Ainsi, vous n’aurez plus à vous soucier de manquer de piles ou de les faire peser sur votre trousse. Les gens ne les préfèrent pas parce qu’ils ont besoin d’une opération manuelle, mais en cas d’urgence qui sera nécessaire.

Lampe de poche. Encore une fois, vous aurez besoin de piles de rechange pour cela, ce qui peut rendre l’utilisation d’une radio à manivelle encore plus utile pour réduire la taille de votre trousse à une taille raisonnable.

Bougies et allumettes imperméables. Les crayons peuvent aussi servir de bougies en cas d’urgence. Assurez-vous que vos allumettes sont imperméables ; c’est peut-être même une bonne idée de les tester avant de vous retrouver dans une inondation et de constater qu’elles ne vous sont d’aucune utilité.

Sacs imperméables. Vous voudrez mettre tous vos renseignements médicaux, vos contacts en cas d’urgence et vos documents importants dans des sacs imperméables. De plus, vous devrez mettre tous les médicaments dans un sac ; les flacons d’ordonnance ne sont pas nécessairement imperméables à l’eau. De plus, si vous décidez qu’il y a certains objets de valeur dont vous ne pouvez pas vous passer, ceux-ci doivent également être placés dans des sacs imperméables. Les aliments et les téléphones devraient être mis dans des sacs et, si vous avez de jeunes enfants avec vous, leurs articles devraient également être rangés dans des sacs imperméables.

Même un double sac, tout d’abord, et apportez des sacs Ziploc d’un gallon supplémentaire au cas où l’un des sacs contenant vos articles prendrait l’eau – quand vous partez en crise, vous pourriez trouver beaucoup de choses qui s’accrochent et se cassent pendant le transport.

Trousse de premiers secours : Il n’y a rien de magique dans ce kit, assurez-vous qu’il contient tous les articles standard et qu’il est dans un contenant imperméable et durable. Voici l’essentiel absolu à ne pas oublier –

First Aid Case on Wall

Un manuel de premiers secours

Pansements adhésifs en plusieurs tailles

Tampons de gaze stériles en plusieurs tailles

Peroxyde d’hydrogène

Alcool à friction

Pansement liquide (la Superglue peut remplir la même fonction si vous ne trouvez pas de pansement liquide et est utilisée pour les coupures trop profondes pour être traitées par des pansements adhésifs. Les types de coupures pour lesquelles vous obtenez généralement des points de suture peuvent être temporairement fermées avec le liquide pour empêcher les débris ou les bactéries de pénétrer dans la plaie).

Lingettes alcoolisées

Néosporine

Ibuprofène

Attelle

Savon

Onguent antibiotique

Lotion à la calamine

Bandage élastique (également connu sous le nom de marque ACE)

Pinces à épiler

Ciseaux

Épingles de sécurité

Packs froids

Thermomètre

Au moins 2 paires de gants sans latex

Embout buccal pour l’administration de RCP

et plus

Tenez compte des besoins de chaque membre de la famille lorsque vous remplissez l’enfant secouriste. Un diabétique a besoin de beaucoup d’aiguilles stériles, et un membre de la famille qui s’évanouit à la vue du sang peut avoir besoin de sels odorants. Examinez attentivement les problèmes de santé et les antécédents médicaux de tous les membres de la famille. Une fois que vous quittez votre domicile, il n’y a aucune garantie que vous serez en mesure d’aller quelque part avec le personnel médical.

Couvertures. Si votre trousse de premiers soins est assez grande, rangez-y une couverture, puis une autre séparément. Au minimum, il devrait y en avoir un stocké séparément et, si possible, il devrait y en avoir un ou deux par membre de la famille. Les couvertures fourniront de la chaleur en cas d’urgence ou de froid lorsqu’il n’y aura peut-être pas d’autre secours. Ayez des couvertures d’urgence « d’espace » ainsi que des couvertures en laine.

Médicaments. Dans la mesure du possible, envisagez d’entreposer les médicaments d’ordonnance avec une provision d’un mois à l’avance, afin de pouvoir conserver ce dont vous avez besoin quotidiennement dans votre armoire à pharmacie, tout en gardant une bouteille non périmée dans la trousse de premier secours. Faites pivoter chaque mois le contenu de la trousse de premiers soins pour l’approvisionnement du mois courant, puis réapprovisionnez la trousse de premiers soins avec ce que vous ramassez à la pharmacie ce mois-là. Faites la même routine avec les vitamines ou autres suppléments que vous utilisez, même si, heureusement, ils auront probablement une durée de conservation plus longue.

EAU ! Cela peut sembler être la dernière chose dont vous auriez besoin, mais vous ne devriez jamais boire les eaux de crue qui vous entourent. Vous ne savez pas ce qui a été rejeté dans les eaux de crue et vous devez supposer, très probablement très précisément, qu’il est plein de parasites et de bactéries. La règle générale est que vous devriez avoir un gallon d’eau propre par personne et par jour pendant au moins trois jours. Cette eau est ce que vous boirez, mais c’est aussi ce que vous utiliserez à des fins d’hygiène, comme le nettoyage des plaies avant de mettre de la Néosporine et des pansements.

Nourriture. Vous devrez emballer un minimum de trois jours d’aliments non périssables pour chaque personne. Si vous apportez des canettes, assurez-vous qu’il s’agit du type de canettes qui ont un couvercle amovible et qui n’ont pas besoin d’ouvre-boîtes. Vos aliments devraient également être placés dans des sacs imperméables – les boîtes de conserve sont une exception, mais les aliments comme les barres granola qui semblent protégées par leur emballage peuvent fuir et, comme nous l’avons mentionné, vous ne pouvez pas présumer que les aliments exposés aux eaux de crue peuvent être consommés en toute sécurité. Pensez aux aliments contenus dans l’emballage des repas prêts à manger (MRE), conçus à l’origine pour les militaires, mais maintenant disponibles pour la consommation civile – des rations de campagne dans des emballages légers qui contiennent tous les nutriments et les calories dont vous avez besoin en un seul repas.

L’essentiel pour les enfants. Ces éléments essentiels varient en fonction de l’âge de l’enfant.

Les nourrissons qui ne sont pas allaités au sein auront besoin d’une quantité suffisante de préparation pour au moins trois jours. Parfois, vous pouvez trouver la préparation prémélangée et préportionnée dans de petits contenants en plastique dont le couvercle a la taille d’un biberon afin que vous n’ayez qu’à tourner le bouchon et le mamelon du biberon, qui doit être pré-stérilisé et mis dans un sac en plastique. Si vous devez mélanger votre préparation, apportez des biberons et des tétines pré-stérilisés et tenez compte de la quantité de préparation que le nourrisson reçoit en une journée pour déterminer la quantité d’eau à apporter.

Les nourrissons plus âgés qui mangent de la nourriture pour bébés ont également besoin d’un approvisionnement de trois jours et vous devriez vous assurer d’apporter des cuillères stérilisées pour bébés également. Les jeunes enfants sont beaucoup plus vulnérables à l’infection et il faut faire très attention à ce qu’ils n’entrent pas en contact avec les eaux de crue.

Vous aurez aussi besoin de beaucoup de couches et de lingettes, plus que vous n’en utiliseriez normalement en trois jours parce que le stress et l’exposition peuvent causer la diarrhée et nécessiteront plus de changements.

Des sacs jetables pour y mettre les couches sales devraient aussi être dans votre trousse.

Vous voudrez apporter quelques vêtements de rechange pour l’enfant, une (des) couverture(s) et leur jouet ou animal en peluche préféré pour lui procurer du réconfort, car ce sera au moins aussi stressant pour lui que pour les adultes, et probablement même plus.

L’essentiel pour les animaux de compagnie. Quiconque a des animaux de compagnie sait qu’ils font autant partie de votre famille que les humains. Par conséquent, vous voudrez vous préparer à subvenir à leurs besoins en cas d’inondation de la même façon. Ils auront besoin de trois jours de nourriture et d’eau. Vous voudrez avoir tous leurs dossiers d’injection avec vous et les coordonnées de leur vétérinaire, ainsi que les médicaments qu’ils prennent, le cas échéant.

Vous ne serez pas toujours en mesure de trouver un refuge d’urgence qui les acceptera, mais si vous le faites, la plupart des refuges voudront voir des plans à jour. Considérez que vous ne saurez pas si vous pouvez entrer dans les refuges pour animaux de compagnie avant de quitter votre domicile, alors vous devriez vous renseigner à l’avance sur l’emplacement et les numéros de téléphone des refuges pour animaux dans votre région.

Personne ne veut être séparé de son animal, mais en cas d’urgence ou de crise, il vaut mieux savoir où l’emmener que de devoir choisir comment faire face à une situation où votre animal n’est pas autorisé à entrer et où l’inondation est trop dangereuse pour y retourner. Trouver un autre endroit qui vous acceptera tous peut s’avérer impossible en temps de crise et sans une bonne préparation, il n’y aura nulle part où aller avec un animal.

Une fois que vous avez votre trousse d’urgence prête à faire face à une catastrophe, vous êtes prêt à évacuer. Cependant, il y a beaucoup de choses que vous devez garder à l’esprit lorsque vous quittez votre maison et que vous vous dirigez vers l’abri d’urgence le plus proche pour ceux qui sont déplacés par l’eau – s’il y en a un seul. Rappelez-vous que les inondations soudaines ont frappé sans avertissement, donc à moins que le temps ne soit favorable et que votre région soit sujette aux inondations, il se peut qu’ils ne soient pas équipés pour ouvrir un abri avec peu ou pas de préavis.

Tout d’abord, vous devez comprendre qu’une trousse d’urgence en cas d’inondation est l’une de ces choses que vous devriez toujours avoir à portée de la main, et non quelque chose que vous devriez attendre pour commencer à préparer jusqu’à ce que les avertissements d’inondation arrivent dans votre région. Rassemblez-les maintenant. Certaines personnes vivent dans des zones inondables, des zones où les inondations sont probables chaque fois qu’il y a de fortes pluies, mais une crue soudaine peut survenir à tout moment, n’importe où, même s’il ne pleut pas où vous êtes.

Des crues soudaines se produisent dans les montagnes où l’élévation donne l’impression que vous êtes en sécurité. Elles peuvent aussi se produire dans un désert, où des pluies diluviennes extrêmes ne sont pas susceptibles de se produire. Il n’est pas nécessaire d’accumuler beaucoup d’eau pour rendre l’évacuation dangereuse. Un pouce d’eau recouvrant les routes est suffisant pour laver votre véhicule de la chaussée dans un fort courant si vous commencez à faire de l’hydroplanage, et six pouces peuvent commencer à inonder une voiture à faible hauteur.

Conduire en cas d’inondation soudaine

Il est également incroyablement difficile d’évaluer la quantité d’eau qu’il y a réellement sur la route si vous ne pouvez pas voir le fond. L’expression souvent utilisée par les groupes d’aide est : « Tournez-vous, ne vous noyez pas. » En d’autres termes, si vous conduisez en toute sécurité et que vous voyez de l’eau stagnante sur la chaussée devant vous, couvrant complètement la route, n’essayez pas de la traverser.

cars on flooded street

Il est beaucoup plus sûr de faire demi-tour et d’essayer de trouver un autre moyen de contourner l’eau, à l’abri du danger. Une fois que les quatre pneus sont dans l’eau et que vous commencez à faire de l’hydroplanage, peu importe la taille ou la hauteur de votre véhicule. Il peut s’emporter instantanément et vous pouvez vous retrouver hors de contrôle et dans un scénario beaucoup plus dangereux en essayant de naviguer dans un véhicule de plusieurs tonnes qui est censé vous protéger, et non vous mettre en danger davantage.

Si votre voiture est prise dans les eaux d’inondation, ne paniquez pas. Baissez les fenêtres et attendez que le niveau d’eau atteigne la base de la fenêtre. Vous pourrez alors ouvrir la porte et sortir par vous-même. Si vous avez des fenêtres électroniques, apportez un outil pour briser la fenêtre, car les circuits se briseront probablement dans l’eau. Il faut 30 secondes pour que la voiture se remplisse et les vitres doivent être baissées d’ici là, sinon elles ne descendront plus. Vous ne pourrez pas ouvrir la porte avant cette date en raison de la pression de l’eau.

Un pied d’eau fera flotter la plupart des voitures, et deux pieds d’eau ruisselante balayeront les camionnettes et les VUS. Ne présumez pas que vous pouvez vous en sortir.

Les enfants plus âgés devraient d’abord être envoyés par la fenêtre ou la porte, les plus jeunes étant dans les bras d’un adulte. Si, pour une raison quelconque, vous n’arrivez pas à abaisser la vitre avant l’immersion, ne paniquez pas – une fois la voiture complètement submergée, vous pourrez ouvrir la porte, mais vous devrez retenir votre souffle. Tu devras rester calme pour que ça arrive.

Préparez-vous au pire, supposez que l’eau est plus profonde que vous ne le pensez et évitez de conduire dans l’eau stagnante pour vous protéger, vous et votre famille. En général, c’est toujours une bonne idée de garder les téléphones cellulaires chargés, et si vous avez un chargeur d’urgence de secours, il devrait être mis dans un sac imperméable et apporté ainsi.

Lignes téléphoniques et lignes électriques

Ne vous approchez pas de votre téléphone, sauf lorsque vous l’utilisez pour contacter des personnes concernant l’inondation et votre sécurité, afin que la batterie reste chargée le plus longtemps possible. Préparez-vous, même après tout cela, à ce que votre téléphone n’ait aucun service et qu’il ne vous soit d’aucune utilité, car l’inondation entraînera probablement une panne de lignes cellulaires. Dans le même ordre d’idées, ne l’utilisez que pour les urgences parce qu’avec moins de files d’attente et plus d’urgences, vous pouvez empêcher le sauvetage de quelqu’un d’autre si vous appelez simplement pour vous occuper de choses qui ne sont pas des urgences et qui peuvent attendre.

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Si les lignes cellulaires tombent dans l’eau de crue, d’autres lignes peuvent tomber aussi, les fils électriques sous tension représentent un risque d’électrocution et ont causé de nombreux décès lors des crues éclair. Plus vous êtes près de la source, plus la charge est forte, mais le choc peut être ressenti à des centaines de mètres de distance et peut causer la mort à 125 mètres – jusqu’à 50 mètres de distance, il causerait une mort presque certaine, et à 85 mètres de distance, la mort est probable.

Emportés par le vent

Si vous êtes emporté par les eaux de crue, pointez vos pieds vers l’aval et laissez-vous emporter par le courant. Flottez sur le dos pour repousser plus facilement les obstacles. Franchissez les obstacles, jamais en dessous.

Si vous êtes capable de vous agripper à un arbre ou à quelque chose d’autre pour sortir de l’eau, faites-le, mais ne vous surmenez pas en essayant de combattre le courant. Faites tout ce que vous pouvez sans gaspiller une énergie précieuse pour attirer l’attention des sauveteurs – avec tous les débris qui flottent dans l’eau, il sera difficile de vous voir.

Une fois que vous êtes hors de l’eau, même si l’eau monte ou si vous croyez pouvoir vous rendre en sécurité, attendez que les secours arrivent. Les courants sont forts et vous ne pouvez pas savoir ce qu’il y a dans l’eau, y compris les fils sous tension. Ne marchez pas dans l’eau même si elle semble basse ; six pouces d’eau peuvent vous faire tomber des pieds et vous rappeler ce qu’est une crue soudaine – elle arrive sans avertissement et elle n’est pas réellement isolée, donc si elle arrive, d’autres vagues peuvent suivre.

Après les subsides de l’eau

Ne présumez pas que les choses sont revenues à la normale immédiatement après une crue soudaine. Rappelez-vous que la différence entre une crue éclair et une inondation est qu’une crue éclair survient et disparaît en six heures. Cela signifie que les dommages peuvent être importants parce que l’eau a un fort courant.

green leafed tree on body of water in landscape photography

Ne rentrez pas à la maison avant que les autorités ne vous disent que c’est sans danger et ne buvez pas d’eau avant que les avis d’ébullition ne soient levés. Éviter toute eau en mouvement, et garder hors de toute eau stagnante, qui est probablement contaminée par l’essence, les produits chimiques et les eaux usées.

Surveillez les dommages causés par les eaux de crue et évitez les structures qui pourraient avoir été affaiblies. Les ponts peuvent surtout prendre un certain temps pour se dégager. Si votre maison est inondée, n’y entrez pas avant que l’eau ne se soit retirée et qu’il n’ait été confirmé que le courant a été coupé.

Lorsque vous nettoyez après coup, désinfectez et nettoyez soigneusement tout ce qui a été endommagé et jetez tout ce qui ne peut pas être nettoyé correctement. Rappelez-vous que ce n’est pas seulement de l’eau, c’est de l’eau contaminée, et si elle n’est pas séchée assez rapidement, elle peut causer des problèmes de moisissure et de mildiou qui sont nuisibles à la santé à long terme.

Les crues soudaines sont rapides et plus ou moins graves. Vous pouvez prédire à quel moment il est le plus probable qu’il se produise, mais on sait qu’il se produira sans préavis. Prenez soin de vous préparer à ces situations afin de pouvoir sauver votre vie et celle des membres de votre famille.

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