Comment utiliser une carte topographique

L’une des compétences les plus importantes qu’un fantassin utilise est sa capacité à naviguer. Nous ne pouvons pas compter sur la technologie pour sauver nos fesses quand la merde tombe sur le ventilateur, alors au cours des premières semaines de notre formation de base, on nous apprend comment utiliser efficacement une carte topographique. Il s’agit d’un processus un peu complexe qui comporte quelques étapes importantes. Pour ajouter l’instruction, j’ai intégré une vidéo Youtube pour aider à démystifier le processus.

Physical map of Earth detailed topographic world

Système de référence du réseau militaire (PAS de cartes latentes/longues)

La plupart des cartes topographiques que l’on peut facilement acheter dans le secteur civil utilisent le Système de coordonnées géodésiques, qui est la grille qui divise le monde en latitude et longitude. Bien qu’il soit tout à fait possible de naviguer à l’aide de ce type de cartes, l’armée a créé un système beaucoup plus simple appelé Military Grid Reference System of MGRS.

Bien qu’une carte MGRS puisse être un peu plus difficile à trouver, elle vaut certainement la peine car le processus d’utilisation est beaucoup plus simple que l’utilisation d’une carte géodésique. Google Maps permet une fonction MGRS qui peut être utilisée pour tracer les coordonnées exactes des points de repère importants de votre région, et MyTopo imprimera une carte MGRS personnalisée pour tous les endroits que vous voulez.

Une coordonnée MGRS à huit chiffres ressemblerait à ceci : AB 12345678. Bien que je sois sûr que cela ressemble à du charabia, c’est en fait très simple à comprendre. Il y a trois parties distinctes dans cette grille : les lettres, les quatre premiers chiffres et les quatre derniers chiffres.

Les deux lettres au début d’une grille MGRS désignent une surface unique de 100 000 mètres carrés. Ceci est utilisé pour aider à déterminer quelle carte doit être utilisée, ou si vous cherchez à donner une coordonnée à quelque chose ou quelqu’un qui est très loin. Dans le niveau de navigation pratique, ces lettres peuvent être ignorées.

Types de grilles

Les quatre premiers chiffres sont des lignes de quadrillage d’est en ouest. Dans cet exemple, la ligne de quadrillage principale d’est en ouest serait la ligne 12 et la ligne de quadrillage mineure d’est en ouest la ligne 34. Chaque carte à l’échelle 1:50 000 (l’échelle standard d’une carte militaire) aura les principales lignes de grille numérotées. Un rapporteur d’angles est nécessaire pour déterminer les lignes mineures de la grille.

Les quatre derniers chiffres sont exactement les mêmes que les quatre premiers, mais au lieu de faire référence à l’est à l’ouest, ils font référence aux lignes de grille nord-sud. En suivant les principales lignes de grille d’est en ouest et du nord au sud, il est facile de trouver le carré de la grille pour une zone spécifique.

AB 12345678= AB (indicatif cartographique) 1234 (Est/Ouest) 5678 (Nord/Sud)

Techniquement, une coordonnée MGRS n’a pas besoin d’être composée de huit chiffres, mais seulement d’un nombre pair. Si vous rencontrez une grille à quatre, six ou dix chiffres, tout ce que vous avez à faire est de diviser le nombre en grilles est-ouest et nord-sud appropriées. La différence entre les différents nombres est l’exactitude.

Une grille à quatre chiffres couvrira un kilomètre carré, une grille à six chiffres couvrira cent mètres carrés, une grille à huit chiffres couvrira dix mètres carrés et une grille à dix chiffres couvrira un mètre carré. Bien qu’une grille à dix chiffres soit techniquement plus précise qu’une grille à huit chiffres, la précision requise pour tracer un point approprié entraîne souvent plus d’erreurs que si on utilisait une grille à huit chiffres. Il est maintenant temps d’utiliser cette information pour tracer un point.

Tracer un point

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Le tracé d’un point suit un modèle simple. Commencez par placer votre doigt dans le coin inférieur droit de la carte. Trouvez votre coordonnée est-ouest principale, puis déplacez votre doigt d’un bout à l’autre de la carte jusqu’à ce que vous trouviez la ligne de grille correspondante. Une fois que vous avez la ligne de quadrillage est-ouest, déplacez votre doigt vers le haut jusqu’à ce que vous trouviez la ligne de quadrillage nord/sud appropriée, ou dans cet exemple, la ligne 56 nord/sud.

Lorsque vous commencez à utiliser une carte topographique, essayez de dire l’expression « Droit dans le cul », afin de vous rappeler de vous déplacer sur la carte avant de vous déplacer sur la carte. Il peut également être utile de diviser la grille prévue en composantes majeures et mineures appropriées avant de commencer à la tracer sur votre carte.

1234 = 12 (majeur et peut être trouvé sur une carte) 34 (mineur et doit utiliser un rapporteur d’angles)

Maintenant que vous avez votre case de grille prévue, vous n’aurez plus besoin du reste de la carte pour trouver votre emplacement spécifique. Sortez votre rapporteur et alignez le triangle approprié à l’échelle de votre carte. La plupart des cartes militaires utilisent le 1:50 000, bien que vous ayez peut-être quelque chose de différent. Le triangle doit couvrir la moitié du carré de la grille que vous utilisez.

Il existe quelques techniques plus avancées qui peuvent vous aider à utiliser un rapporteur d’angles, mais pour l’instant, nous ne voulons parler que des notions de base. Imaginez que le carré d’une grille est une petite carte. Tout comme avant, vous commencerez au coin inférieur gauche et vous irez à droite, puis vers le haut. Au lieu d’utiliser les lignes principales de la grille, vous voudrez utiliser les lignes mineures maintenant.

Dans notre exemple en cours, les lignes de réseau est-ouest mineures sont 34. Déplacez votre rapporteur jusqu’à ce que la ligne principale est-ouest (12) couvre le chiffre 3 sur le rapporteur. Trouvez ensuite la marque non numérotée entre 3 et 4. C’est 35 ; ajustez votre rapporteur pour qu’il soit un peu avant la coche non numérotée et vous serez sur la ligne 34 de la grille mineure.

Sans déplacer votre rapporteur, prenez un crayon et trouvez la ligne de quadrillage mineure nord/sud correspondante en utilisant le côté vertical du triangle. Placez un point sur la carte à côté du numéro approprié. Ce point doit se trouver à l’intérieur de votre grille d’origine. Si ce n’est pas le cas, c’est que vous traciez dans la mauvaise grille. Il est beaucoup plus facile d’essayer d’apprendre ce concept avec une vidéo, alors utilisez l’exemple ci-dessus pour vraiment vous guider dans le processus de traçage d’une grille.

Trouver votre emplacement

C’est ainsi que vous traceriez un point à l’aide d’une carte topographique, mais cela ne vous aide pas pour la navigation réelle. Au lieu de cela, vous devrez tracer où vous êtes et où vous voulez aller. Une fois que vous avez deux points sur une carte, il est possible de trouver la direction que vous devez suivre pour y arriver.

Disons que vous connaissez le quadrillage vers lequel vous devez marcher, mais que vous ne savez pas où vous êtes sur la carte et que vous n’avez aucune technologie pour vous aider à le trouver. La façon la plus simple de savoir où vous vous trouvez est de chercher sur la carte un point de repère identifiable. La plupart des cartes topographiques affichent les routes et une intersection est un excellent moyen de localiser votre emplacement. Vérifiez les panneaux de signalisation, puis trouvez où ces routes se rejoignent sur la carte. Une stratégie similaire consiste à trouver un élément créé par l’homme sur la carte, comme un château d’eau, et à voir si vous pouvez le voir dans le monde réel. Une fois sur place, vous aurez votre point de repère. Boom. Maintenant, tu le sais.

Bien que les méthodes ci-dessus fournissent un moyen plus facile et plus précis de trouver votre emplacement, elles ne sont pas toujours idéales. Si vous voulez rester à l’écart des autres, il ne serait pas sage de fréquenter les principales avenues d’approche, comme une route. Au lieu de cela, vous devrez utiliser une technique appelée association de terrain.

À l’aide d’une boussole, orientez votre carte de façon à ce que les lignes du nord de la carte pointent exactement vers le nord. Cela permettra au monde réel et à la carte de s’aligner correctement. S’il y a une ville à votre droite, alors vous saurez que la ville est quelque part à droite de votre position sur la carte aussi. Essayez de trouver quelques éléments de terrain importants comme des collines, des vallées, des rivières, etc. autour de vous, afin de vous faire une bonne idée de l’endroit où vous vous trouvez sur la carte.

Une fois que vous connaissez votre région, essayez de trouver une grande colline sur la carte, que vous pouvez aussi voir en personne. Si vous marchez jusqu’au sommet de cette colline, vous aurez maintenant votre position sur la carte. L’association du terrain est une technique avancée et peut facilement vous faire perdre la tête. Cela ne devrait être tenté qu’une fois que vous avez une expérience adéquate de l’utilisation de la carte, et seulement en dernier recours.

Trouver un azimut

Maintenant que vous avez à la fois votre point de départ et votre point d’arrivée, prenez une règle et tracez une ligne droite qui relie les deux et s’étend bien au-delà de votre point final. C’est sur ce chemin que vous finirez par marcher.

Ensuite, sortez votre rapporteur et placez le point en son centre directement au-dessus de votre point de départ. Il est impératif que le rapporteur d’angles ne soit pas incliné d’un côté, sinon tout ce processus ne servira à rien et vous ne ferez que vous perdre. Les lignes directrices horizontales et verticales du rapporteur doivent être parallèles aux lignes de quadrillage est-ouest et nord-sud de la carte.

La ligne que vous avez tracée plus tôt s’étendra du centre du rapporteur jusqu’au bord extrême où de nombreux nombres se trouveront le long du périmètre du rapporteur. Quel que soit le numéro que la ligne traverse, il s’agira de l’azimut de votre grille et il s’agit d’une information cruciale pour naviguer à l’aide d’une carte. Pour le reste de cet exemple, disons que le nombre était de 178 degrés.

Une fois que vous avez l’azimut de votre grille, allez à la légende au bas de la carte et trouvez la carte de déclinaison. Vous devrez trouver la formule qui vous indiquera comment convertir l’azimut de votre grille en un azimut magnétique. Chaque carte est différente, il est donc important de vérifier la déclinaison chaque fois que vous utilisez une carte. Pour cet exemple, nous dirons qu’il faut ajouter 4 degrés pour convertir un azimut de grille en azimut magnétique. Votre azimut de 178 grilles deviendra alors un azimut magnétique de 182.

Distance de mesure

Avant de pouvoir commencer à marcher, vous devez voir jusqu’où vous devrez marcher. Dans la légende, trouvez le tableau des distances et utilisez-le pour mesurer la distance entre vos points de départ et d’arrivée. Comme vous aviez tracé une ligne entre les deux, cette étape devrait être facile. Vous voulez toujours que votre distance soit mesurée en mètres, alors assurez-vous d’utiliser l’échelle appropriée.

Une fois que vous avez mesuré votre distance, il est temps de sortir votre boussole. Pendant que vous êtes physiquement debout sur votre point de départ, ouvrez votre boussole et tournez votre corps jusqu’à ce que le point boussole se trouve à l’azimut magnétique prévu, dans cet exemple, il est 182. Regardez droit devant vous et imaginez une ligne partant de vous et allant dans cette direction. Choisissez un point de repère éloigné qui tombe le long de cette ligne et marche vers elle.

Déterminer un rythme de comptage

C’est alors qu’il devient important de connaître votre distance. Si vous savez qu’il y a six cents mètres entre vos points de départ et d’arrivée, vous savez que vous devez marcher six cents mètres. Pour beaucoup de gens, deviner jusqu’où ils sont allés n’est pas une bonne idée. S’ils dépassent leur distance, ils peuvent facilement se perdre. Pour résoudre ce problème, il est important d’avoir établi votre compte de pas bien avant d’avoir à naviguer à pied.

Pour établir le compte de vos allures, rendez-vous sur la piste la plus proche de chez vous. Vous voudrez commencer la ligne de départ du tableau de bord de 100 mètres et vous marcherez jusqu’à la ligne d’arrivée des tableaux de bord de 100 mètres. La distance totale devrait être juste plus longue qu’un ballon de football. Chaque fois que votre pied dominant touche le sol, vous compterez. La première fois, c’est la première fois, puis l’autre pied fera un pas. Vous ne compterez pas quand votre pied non dominant touchera le sol. Quand votre pied dominant touchera à nouveau le sol, vous compterez jusqu’à deux. Vous le répéterez jusqu’à ce que vous franchissiez la ligne d’arrivée.  À la fin du processus, répétez au moins deux autres fois et faites la moyenne de toutes les allures ensemble pour obtenir votre rythme. Le mien en a 63.

Il est important que vous ne changiez pas votre façon de marcher normalement. Si vous courez, votre rythme de marche ne vous aidera pas parce que la foulée est plus longue lorsque vous courez que lorsque vous marchez. Si vous souhaitez connaître le décompte de votre cadence de course, répétez le même processus. J’ai 42 allures de course. Connaître votre rythme de course peut vous aider à gagner du temps, tout en vous permettant de naviguer efficacement.

Naviguer avec une boussole

Pour revenir à notre exemple, nous dirons que vous connaissez votre rythme. Vous savez qu’il faut 63 pas avec votre pied dominant pour parcourir une centaine de mètres. Vous compterez simplement jusqu’à ce que vous atteigniez 63. Une fois que vous avez atteint votre rythme, trouvez un moyen de marquer le fait que vous avez parcouru cent mètres. Les marques de tiques sur le papier, le déplacement des cailloux d’une main à l’autre et l’utilisation de perles de ranger sont tous de bons moyens de garder une trace de votre rythme.

Une fois que vous avez trouvé votre point de repère, mais que vous savez que vous avez encore du chemin à parcourir, refaites votre azimut. Cela vous aide à corriger les déviations que vous avez pu prendre en marchant et vous permet d’avoir une meilleure idée de votre environnement. Trouvez un autre point de repère, comme vous l’avez fait avant, et répétez.

Il est important que vous ne perdiez pas le compte de votre rythme, même si vous êtes en train de refaire votre azimut. Vous reprendrez directement là où vous vous êtes arrêté. Une fois que vous avez terminé votre comptage du rythme, arrêtez-vous et marquez votre position exacte. En raison de la déviation pendant que vous marchez et de toute imprécision pendant le tracé, il est possible que vous ne marcherez pas directement sur votre point. Cherchez dans les environs, jusqu’à ce que vous trouviez ce que vous cherchez. Si vous ne trouvez pas votre point d’extrémité, retournez à l’endroit où vous avez marqué votre emplacement et utilisez-le comme nouveau point de départ.

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